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Thym : respirez la Provence !

Thymbarigoulethym vraifarigoulefrigoule, autant d’appellations pour une plante méditerranéenne dont les propriétés aromatiques et thérapeutiques sont réputées depuis des millénaires. Hautement purifiant, pourvoyeur d’énergie, le thym était présent dans toutes les pratiques, des plus prosaïques (usages culinaires) aux plus nobles (rituels funèbres, cérémonies d’offrandes). Si le thym a aujourd’hui perdu de sa tonalité sacrée, il est toujours utilisé, tant en cuisine, qu’en médecine douce, pour ses propriétés exceptionnelles et ses vertus bien-être incomparables. Connaissez-vous bien toutes les qualités de cette plante pour votre vitalité ?  Vous rappelez-vous les propriétés de ses fabuleuses huiles essentielles ? Parcourez l’article pour vous en assurer !

Thym : respirez la Provence !

Des usages ancestraux, entre vertus aromatiques et purifiantes

Dénommé « farigoule », en Provence, le thym est une plante emblématique du bassin méditerranéen, utilisée dès la plus haute Antiquité par toutes les grandes civilisations qui s’y sont développées. Les usages culinaires, liés aux qualités aromatiques du thym, alternaient avec les usages thérapeutiques, quasi sacrés dans les âges les plus reculés, associés aux vertus purifiantes de la plante. Ainsi le thym permettait-il d’embaumer les morts en Égypte ancienne, de parfumer les bains en Grèce antique, et d’assainir l’air des demeures à Rome. À partir du Moyen-Âge, les bienfaits du thym commencent à être reconnus pour aider à lutter contre toutes sortes de maux, même les plus graves de l’époque. Ce n’est toutefois qu’au 19e siècle que les composants actifs du thym sont scientifiquement étudiés et les huiles essentielles des différents chémotypes répertoriées.

 

Une plante aromatique emblématique du bassin méditerranéen

Présent sur tout le pourtour méditerranéen, le thym est un petit arbrisseau de la famille des Lamiacées de type vivace et très parfumé qui pousse naturellement dans les terrains rocailleux, secs et ensoleillés de la garrigue, parfois même à des altitudes très élevées avoisinant les 1 500 mètres. Doté de petites feuilles odorantes et de fleurs groupées en minuscules épis, le thym est récolté à partir du mois de juin pour sa richesse en principes actifs, localisée dans les parties aériennes de ses feuilles et de ses fleurs. Séchées ou pressées pour en extraire la quintessence, les feuilles et fleurs de thym recèlent de vertus.  


À noter que plusieurs variétés de thym sont à distinguer suivant la composition du végétal, ses teneurs en composés aromatiques, phénols et alcools, pouvant notamment varier : thym à thymol, thym à linalol, thym à thujanol, thym à géraniol, thym à carvacrol et thym à bornéol sont les plus courants de la pharmacopée traditionnelle et servent à la formulation d’huiles essentielles particulièrement intéressantes pour optimiser le bien-être. Variété la plus répandue, le thym à thymol possède une odeur puissante caractéristique et une grande richesse en phénols, tandis que le thym à linalol, réputé doux, tout comme le thym à thujanol, souvent conseillé en interne et pour les personnes sensibles, est paré d’une odeur de lavande, et que le thym à géraniol, à la légère odeur de rose, est le thym privilégié pour la formulation de cosmétiques.

 

Le thym : une richesse active révélée par son huile essentielle

Nombreux sont les principes aromatiques actifs qui se retrouvent avec force dans les huiles essentielles des différents types de thym communs : thymol aux qualités assainissantes et purifiantes, linalol et géraniol antifongiques, paracymène aux vertus apaisantes, bornéol aux propriétés stimulantes, etc. Renfermant également de nombreux flavonoïdes antioxydants, tels l’apigénol et le lutéolol, le thym frais constitue une source importante de vitamine C, et le thym séché, de calcium, de manganèse et de vitamine K, pertinente pour favoriser la fixation du calcium.

 

Un soutien privilégié des voies respiratoires

Richement doté en substances actives, le thym est conseillé pour soutenir le bien-être et nombre de  fonctions organiques et physiologiques. Purifiantexpectorantfortifiant et antispasmodique, grâce à ses teneurs en composés aromatiques, le thym, dans ses différentes variétés, est souvent associé au bien-être respiratoire. Il est préconisé pour soulager, fortifier et libérer les voies respiratoires quelle que soit la saison : quintes de toux, asthme, rhumes des foins, sont autant de gênes passagères que la plante aromatique provençale peut apaiser.

 

Un panel de propriétés pour une multitude d’usages

Bénéfique au confort respiratoire, le thym, assainissant et purifiant, n’en détient pas moins d’autres bienfaits tout aussi appréciables. Abritant des phénols toniques tels le thymol et la carvacrol, des flavonoïdes antioxydants et des terpènes stimulants, la plante contribue à combattre la fatigue physique ou psychique qui alourdit le corps et sa vitalité, et parallèlement, à renforcer les défenses naturelles de l’organisme. Décontractant musculaire et stimulant, il permet d’encourager la détoxination et le bon fonctionnement digestif.


En fonction des finalités bien-être visées, le choix des variétés de thym est précieux tout comme la forme que prend la cure. Tisanesinfusions et sirops, sont couramment utilisées, en interne, pour contrer les états fébriles et fortifier l’organisme, pour prévenir ou soulager les affections respiratoires. Également très efficaces mais plus délicates à utiliser, les huiles essentielles sont très précieuses pour toutes sortes de traitements actifs, en externe comme en interne.  Excellent purifiant et tonique, le thym est utilisé comme ingrédient de base pour la formulation de produits dédiés à l’hygiène et au soin bucco-dentaire, ou encore à l’entretien de la peau, dans le cadre de désagréments cutanés légers, ou à celui des cheveux à problème.

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