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Guide d'achat : Tout savoir sur la Spiruline

La spiruline est une micro-algue de couleur verte qui existe depuis 3 milliards d’années… Utilisée en cure, elle présente de nombreux bienfaits pour notre santé. Source de protéines, bêta-carotène, fer, oméga-6 et antioxydants, la spiruline est un superaliment à ne pas manquer !

    • Au sommaire :
    • Les bienfaits
    • Les origines
    • Les critères qualité
    • Les meilleurs produits
    • Conseils & Précautions
Guide d'achat : Tout savoir sur la Spiruline

Les bienfaits de la spiruline

Qu'est-ce que la spiruline ?

La spiruline est une micro-algue d’eau douce de forme spiralée qui appartient à la grande famille des cyanobactéries. Ces dernières, également appelées “algues bleues” ou “algues bleu-vert”, regroupent pas moins de 7500 espèces réparties en plus de 150 genres. Microscopiques, ces organismes ressemblant fortement à des algues sont, en réalité, des bonnes bactéries. Apparues il y a plus de 3,8 milliards d’années, elles ont contribué de façon certaine, selon les scientifiques, au développement de la vie sur Terre, grâce notamment à leur production d’oxygène par photosynthèse ainsi qu’à leur action désacidifiante dans les océans. Parfois surnommée “algue bleu-vert”, la spiruline détient une forme et une couleur spécifique qui la rendent facilement identifiable. Sur le marché, elle se présente généralement sous forme de poudre déshydratée, qu’elle soit en vrac ou mise en capsules.

Quels sont les principaux composants de la spiruline ?

Faible en calories et en glucides, la spiruline se caractérise, avant tout, par ses fortes concentrations en protéines. Ainsi, 60 à 70 % de la composition nutritive de la spiruline est faite de protéines. D’une très bonne qualité, les protéines sont parfaitement assimilables par l’organisme ce qui explique l’intérêt important que nourrissent les sportifs pour la spiruline. Également parfaitement dotée en acides aminés essentiels, elle en détient tout le spectre, ce qui n’enlève rien à sa valeur nutritive et énergétique.

 

Elle contient aussi d’importantes teneurs en caroténoïdes, et surtout en bêta-carotène, tandis que ses quantités de fer sont tout juste suffisantes pour une bonne prévention mais pas pour prévenir les carences. Les vitamines du groupe B, dont la vitamine B12, et la vitamine E sont très bien représentées, au même titre que les acides gras essentiels, dont l’acide gamma-linolénique (oméga-6). Minéraux, oligo-éléments et polysaccharides font également partie du cocktail nutritionnel véhiculé par la spiruline.

 

La micro-algue renferme, enfin, de la chlorophylle, des fibres ainsi que des antioxydants rares tels que la phycocyanine. Bien connue pour intervenir dans la photosynthèse des végétaux, la chlorophylle est un pigment responsable de la couleur verte de la spiruline, la phycocyanine est quant à elle responsable de la couleur bleue. Molécule pigmentaire majeure de la spiruline, la phycocyanine est représentée à hauteur de 10 à 15 %. Elle est reconnue comme un actif antioxydant à large portée, intervenant à la fois dans les processus anti-radicalaires et protecteurs de l’organisme.

 

A noter que les teneurs nutritionnelles de la spiruline varient selon l’origine géographique de la micro-algue, selon les procédés de culture, séchage et broyage confondus.

Quelles sont les propriétés de la spiruline ?

Si la spiruline n’a pas de propriétés thérapeutiques particulières, sa remarquable richesse nutritionnelle la dote de qualités nutritives et fortifiantes très intéressantes. Il convient de rappeler qu’historiquement la spiruline a été utilisée pour combattre la malnutrition dans de nombreux pays comme l’Inde, le Pérou, le Togo, la Chine ou encore le Vietnam. Après la reconnaissance de ses bienfaits nutritionnels, dans les années 1970, la spiruline a été acceptée dans deux secteurs phares du bien-être : la nutrition saine, d’une part, et la supplémentation naturelle, de l’autre.

 

- La nutrition saine reconnaît à la spiruline ses apports remarquables en protéines et acides aminés, principalement, les autres nutriments venant apporter leur soutien au bon fonctionnement de l’organisme. Ce sont d’ailleurs les sportifs qui se sont emparés, avec le plus d’intérêt, de la spiruline sous forme de poudre déshydratée. En tant que mine nutritionnelle, la spiruline est pourtant davantage qu’un aliment énergétique, c’est-à-dire un super-aliment fortifiant. A ce titre la nutrition saine vante aussi les qualités fortifiantes de la spiruline au sens large.

 

- La supplémentation naturelle voit également dans les propriétés fortifiantes de la spiruline un moyen de conforter la vitalité quotidienne de l’organisme, non seulement auprès des sportifs mais de toutes les personnes qui ressentent le besoin d’un accompagnement. Gélules et comprimés permettent de potentialiser les apports nutritifs tout en ayant des répercussions positives sur l’ensemble des équilibres.

Est-il vrai que la spiruline peut aider à la perte de poids ?

Si certaines études tentent de démontrer le lien entre une consommation de spiruline et une réduction des taux de lipides ou de sucres dans le sang,  il n’est pas prouvé que la spiruline ait réellement une incidence positive sur ces deux équilibres internes. S’il est erroné de dire que la spiruline peut directement aider à la perte de poids, elle constitue toutefois un aliment de choix en période de régime minceur puisque, faible en calories et en glucides, et riche en nutriments essentiels, elle peut contribuer à garantir de bons apports nutritionnels malgré le suivi d’un régime très restrictif. La spiruline est ainsi en mesure de mettre l’organisme, soumis à un régime, à l’abri de potentielles carences. 

Est-il vrai que la spiruline renforce les défenses naturelles ?

Certaines études tentent également de démontrer que la spiruline influencerait positivement les défenses naturelles. Or, cette affirmation reste encore à l’état d’hypothèse. Il est toutefois évident que la spiruline, source d’un panel impressionnant de nutriments essentiels, fortifiante à bien des égards, peut soutenir efficacement les bonnes défenses naturelles de l’organisme, sans toutefois présenter d’effets immunitaires prouvés. 

Les origines de la spiruline

D'où vient la spiruline ?

Avant l’introduction de la culture de la spiruline, l’algue bleu-vert se développe essentiellement dans les lacs d’origine volcanique, en Amérique centrale et en Afrique. Les deux principales espèces de spiruline renvoient d’ailleurs à ces deux aires géographiques, l’arthrospira platensis ou spirulina platensis étant originellement implantée dans la région du Tchad, et la spirulina maxima, dans celle du Mexique. Si les peuplades du Sahara récoltaient déjà la spiruline, il y a des milliers d’années, pour s’en sustenter, c’est en Amérique centrale que les Européens firent d’abord la découverte de l’algue bleu-vert. Les Aztèques eux-aussi récoltaient la boue bleue pour sa haute valeur nutritive.

Quelle est l'espèce de spiruline la plus utilisée ?

A ce jour, la spiruline compte plus de 1500 espèces différentes dont 36, seulement, sont identifiées comme étant comestibles. Parmi elles, l’arthrospira platensis et la spirulina maxima sont les mieux représentées sur le marché.

 

Ayant l’apparence d’un filament bleu-vert, la micro-algue a une longueur d’environ 0,1 millimètre.

Où est-elle majoritairement récoltée ?

Originellement cultivée en Californie et à Hawaï, la spiruline est une algue d’eau douce aujourd’hui cultivée partout dans le monde, que le climat soit propice ou non à sa culture, puisque le développement technique permet désormais de cultiver la spiruline sous serres géothermiques. Actuellement, la spiruline est donc récoltée, à la fois dans ses terres d’origine, en Amérique centrale et en Afrique, mais aussi aux États-Unis, en Asie, notamment en Chine et en Inde, en Europe, en France et en Grèce, par exemple. Il est important de rappeler que la qualité de la spiruline dépend, en grande partie, de sa provenance, de ses procédés de culture, de récolte et de transformation, les modalités de séchage et de broyage étant notamment déterminantes. 

Les critères qualité de la spiruline

Est-il préférable de choisir une spiruline sauvage ou cultivée ?

Outre sa provenance variée, la spiruline est également déterminée par son mode de culture. On distingue généralement la spiruline sauvage, poussant à l’état naturel dans les grands lacs aux eaux chaudes et alcalines situés dans les régions volcaniques du globe, et la spiruline cultivée qui se développe artificiellement dans des fermes aquacoles des quatre coins du monde. 

Quels sont les avantages de chacune des spirulines sauvage et cultivée ?

Spiruline sauvage et spiruline cultivée présentent toutes deux des avantages et des inconvénients. 

 

- La spiruline sauvage, poussant naturellement dans les lieux qu’elle affectionne le plus, est gage d’une très grande naturalité. Toutefois, sa qualité est intrinsèquement liée à la pureté des lacs dont elle provient puisque, comme toutes les algues, elle absorbe les particules de son environnement.. En cas de préférence pour une spiruline sauvage, il est donc fortement conseillé de vérifier la qualité environnementale dans laquelle se développe spontanément la spiruline. 

 

- La spiruline cultivée, développée au sein de fermes aquacoles, quoique non naturelle, peut apporter des garanties intéressantes en termes de qualité, de naturalité et de sécurité. Pour cela, les fermes aquacoles doivent répondre à certaines conditions : aménager un écosystème sain et pur se rapprochant le plus de l’environnement originel de la spiruline, ne pas ajouter de substances d’origine chimique ou étrangères à la spiruline, procéder ensuite à des méthodes de récolte et de transformation également vertueuses.

En quoi la couleur et l'odeur de la spiruline sont signes de qualité ?

La couleur de la spiruline doit impérativement avoir un joli aspect d’un vert foncé, mat et profond, qui ne doit en aucun cas tirer vers le bleu clair. C’est grâce à cette teinte verte caractéristique que la spiruline est d’ailleurs identifiée sur les couvertures des magazines. Dans le cas où la couleur est brillante, cela indique que la spiruline a subi une transformation qui l’a dénaturée. Il est, en effet, courant qu’elle soit broyée, compactée, puis mêlée à un produit agglomérant servant de conservateur. L’odeur, quant à elle, peut donner une indication sur le procédé de transformation. Une odeur d'algue prononcée est caractéristique de la spiruline et indique que la spiruline a été peu transformée. 

Quels sont les procédés de transformation de la spiruline ?

Il existe un seul et unique procédé de transformation vertueux pour la spiruline : le séchage. Celui-ci se révèle idéal pour préserver les propriétés de la plante, tant il permet de conserver intacts ses actifs, vitamines, protéines et enzymes thermo-sensibles. En revanche, il est impératif d’effectuer le procédé à une température adéquate, basse, inférieure à 50° C, une température trop élevée portant une atteinte considérable aux propriétés de la spiruline.

Comment s'assurer que la spiruline n'est pas polluée ?

La plus grande crainte des consommateurs se focalise sur les toxines. Mais en réalité, la spiruline n’est pas contaminée par ces toxines appelées microcystines, alors que d’autres algues tirant sur le bleu peuvent l’être. Il est donc nécessaire de prêter une attention particulière à l'étiquetage : la spiruline doit clairement y figurer, et non pas seulement les mentions comme “super-aliment bleu-vert” ou autres “algues bleu-vert”, qui peuvent désigner d’autres espèces d’algues. La recherche a mis à jour que l’anatoxine-a, une sorte de toxine spécifique présente dans certaines algues, ne contamine pas la spiruline. 

Pourquoi la qualité "raw" est intéressante pour la spiruline ?

La qualité “raw” indique que le produit n’a pas subi de chauffe excessive (>50°C) qui lui aurait fait perdre ses qualités nutritives. Il reste cru, non industrialisé, brut, ou du moins très peu cuit. Ainsi, c’est un gage de qualité, de respect de l’environnement, signe dans le cas précis de la spiruline qu’elle conserve l’intégralité de ses vertus.

Quels labels peut-on trouver pour la spiruline ?

- Une spiruline d’origine sauvage ne peut, conformément à son mode d’obtention, apporter de garanties qualitative ou biologique. Cela ne signifie pas pour autant que la qualité n’est pas au rendez-vous. Il faut toutefois s’assurer de la pureté de l’environnement où a été récoltée la spiruline. Les produits élaborés à base de spiruline sauvage ne peuvent donc pas disposer du label biologique, quelle que soit sa provenance. 

 

- En matière d’aquaculture, les législations bio sont très hétéroclites selon les pays. A l’échelle européenne, il n’y a d’ailleurs pas, actuellement, d’uniformisation, le label européen pour l’agriculture biologique est ainsi toléré pour qualifier la spiruline dans certains pays, alors qu’il n’est pas accepté dans d’autres pays. Ainsi, Purasana, marque belge, est autorisée par sa législation nationale à apposer l’Euro Feuille sur ses produits à base de spiruline, tandis qu’Algo’nergy, marque française, ne l’est pas. A ce titre, il semble y avoir à ce jour une “exception française”, qui ne devrait toutefois pas durer.

 

Dans la même logique d’autres labels de l’agriculture biologique comme Naturland, peuvent venir attester la qualité biologique de la spiruline issue de l’aquaculture contrôlée. Lt Labo, laboratoire français établi en Provence, ne pouvant recourir au label européen pour l’agriculture biologique  a fait le choix de cet autre label qu’est Naturland. Pour pallier ce vide législatif, Algo’nergy a donc recours, comme les marques de certains pays qui ont une position comparable à la France, à la certification Ecocert pour l’aquaculture écologique. Cet organisme de contrôle indépendant bien connu évalue la qualité d’un produit issu de l’aquaculture par rapport à un référentiel intitulé “Production écologique des plantes aquatiques et leur transformation”. Celui-ci renvoie aux principes fondamentaux de la production bio, qui doivent être respectés, tels que l’absence d’OGM, la protection de l’environnement, l’absence d’engrais minéraux et autres organiques chimiques, entre autres. 

Les meilleurs produits à la spiruline

Pourquoi dit-on que la spiruline est un super-aliment ?

La spiruline appartient à la famille des super-aliments - ou super-foods - dans la mesure où elle renferme une richesse nutritionnelle hors du commun, sans toutefois résulter d’une manipulation ou d’une concentration artificielle mais bien de la composition active originelle de la micro-algue.

 

Source de protéines, elles-mêmes porteuses d’acides aminés essentiels, ainsi que d’actifs variés aux propriétés fortifiantes et revitalisantes, tels que les caroténoïdes, le fer, les oméga-6, les vitamines, les minéraux et oligo-éléments, les polysaccharides, la chlorophylle ou encore la phycocyanine, la spiruline est un aliment de choix. A noter que ces concentrations nutritionnelles sont idéalement préservées lorsque le produit est garanti “raw”.

 

Les principales marques de super-aliments sont Purasana, Uberti, Iswari et Sol Semilla. Spécialistes des super-foods et des raw-foods d’une grande qualité, ces trois marques proposent des références de spiruline en poudre ainsi que des mix de super-aliments.

Faut-il privilégier les super-aliments aux compléments alimentaires ?

Tout dépend des besoins et des bienfaits attendus. La spiruline étant, avant tout un aliment, on peut décider de la consommer en tant que super-aliment sous la forme classique de poudre déshydratée ou de paillettes. Elle peut alors être facilement intégrée à des smoothies ou à d’autres préparations culinaires variées, dans lesquelles son goût prononcé sera estompé, pour ceux qui l’apprécient moins, par les autres ingrédients fruités, acidulés ou épicés. Pour ceux dont la saveur de la spiruline dérange les papilles, il sera toujours possible de se porter vers les compléments alimentaires.

 

Les compléments alimentaires, présentés sous forme de capsules ou de comprimés, justement dosés et élaborés pour avoir des bienfaits beaucoup plus prononcés, sur le court terme, sont idéaux pour booster les apports nutritionnels de l’organisme et ainsi encourager la vitalité et le bien-être général.

Quelles sont les diverses galéniques disponibles ?

La spiruline existe sous différentes formes, qui présentent chacune des avantages propres. En poudre, la spiruline s'incorpore facilement à tout type de préparation plus ou moins liquide, comme un smoothie notamment, et peut donc se consommer avec simplicité toute l’année. La fine poudre de spiruline, au goût caractéristique, se marie aussi bien avec des aliments salés ou sucrés qu’avec des crudités. Elle peut aussi être saupoudrée dans n’importe quel plat cuisiné. Sous forme de paillettes, ou encore de brindilles, la spiruline est présentée en grains plus gros, parfaits pour saupoudrer les flocons de muesli par exemple ou toute autre préparation. Lors d’une cure ou d’un usage plus occasionnel, les comprimés ou les capsules de spiruline, justement dosés, offrent des bienfaits renforcés.

 

Les principales marques de compléments alimentaires à base de spiruline sont : SFB, un spécialiste de la supplémentation qui défend la naturalité, la qualité ainsi que l’efficacité, et qui propose une spiruline qualitative ; Flamant Vert qui produit une spiruline équatoriale produite à 2500 mètres d’altitude dans des conditions environnementales optimales, et certifiée “écologique” par Ecocert ; Nat & Form, une marque connue pour allier naturalité, qualité, transparence et performance, et dont la spiruline est gage de bienfaits ; Marcus Rohrer qui se distingue par sa Marcus Rohrer Spirulina conservant 100 % de sa fraîcheur fraîcheur grâce à une technologie brevetée ainsi qu’à un procédé unique de conditionnement ; et Phytoceutic, un fin connaisseur des bienfaits des plantes qui défend naturalité, qualité et concentration active au sein de ses compléments alimentaires.

Que valent les mélanges de super-aliments ?

Les mélanges de super-aliments sont intéressants puisqu’ils potentialisent les apports et les bienfaits de la spiruline pour des effets encore plus prononcés en matière de vitalité. Si un super-aliment est une source privilégiée de nutriments et d’énergie, une synergie de super-aliments ou d’aliments aux vertus complémentaires est encore plus généreuse pour l’organisme.

Conseils d'utilisation & Précautions d'emploi

Pour qui ?

La spiruline est recommandée à tous les adultes, adolescents inclus, et plus particulièrement aux sportifs, aux personnes qui pâtissent d’un régime alimentaire déséquilibré et insuffisamment riche en nutriments, à celles qui connaissent une baisse de forme passagère ainsi qu’à tous ceux qui souhaitent compléter leurs apports nutritionnels quotidiens. 

 

Pour les sportifs, la spiruline permet de soutenir l’organisme en amont, en offrant par exemple un petit-déjeuner riche en protéines, et de faciliter la récupération après l’effort. Pour les personnes aux régimes alimentaires pauvres ou qui éprouvent le besoin de renforcer leurs apports, la spiruline, grâce à sa richesse nutritionnelle, permet de répondre aux déséquilibres. 

Comment ?

- En tant que super-aliment, la spiruline peut se consommer à tout moment de la journée, incorporée dans des préparations aussi variées que les mueslis du petit-déjeuner, les smoothies gourmands du goûter, et les préparations sucrées ou salées les plus classiques ou les plus originales. Il n’est toutefois pas conseillé de consommer de la spiruline le soir, en vertu des effets stimulants qu’elle peut avoir chez certaines personnes. 

 

- En tant que complément alimentaire, sous forme de comprimés ou de capsules, la spiruline se prend généralement avant les repas ou tout simplement le matin, dans le cadre du petit-déjeuner par exemple. 

Quel est le dosage journalier recommandé ?

Les dosages journaliers recommandés varient, en fait, selon les besoins propres à chaque individu et les effets attendus. Les spécialistes recommandent, toutefois, dans le cadre d’une cure, de toujours débuter par des doses minimales, et de les augmenter progressivement jusqu’à plusieurs grammes par prise.

 

Les personnes très sportives, celles souffrant de sous-alimentation, ou celles souhaitant booster de manière significative leur vitalité, respecteront des dosages élevés allant de 5 à 15 grammes de spiruline par jour, tandis que les personnes bénéficiant d’une alimentation assez riche, et souhaitant simplement renforcer leurs apports et leur vitalité, resteront sur des dosages compris entre 3 et 6 grammes de spiruline par jour.

Quel goût a la spiruline ?

La spiruline a un goût assez prononcé qui ne plaît pas à tous, c’est pourquoi certains préfèrent la consommer sous forme de comprimés ou de capsules, plutôt que sous formes brutes sous lesquelles est présentée la spiruline en tant que super-aliment : poudre, paillettes, brindilles. 

Quelles associations sont conseillées avec la spiruline ?

La spiruline, consommée sous forme de super-aliment, peut être associée à toutes sortes d’aliments également reconnus pour leurs répercussions positives sur le bien-être et les équilibres internes. Dans une visée nutritive, elle peut être ajoutée à un smoothie à base de soja, de petits fruits, de graines de lin ou encore de graines de chia.

 

Pour un mariage de saveurs des plus gourmands, la spiruline peut aussi être accompagnée par du cacao cru ou des amandes, ces deux ingrédients étant aussi vecteurs de teneurs nutritionnelles enviables. Certaines préparations toutes prêtes, comme celles de Sol Semilla proposent ainsi de telles associations nutritives et gourmandes. 

Existe-t-il des interactions négatives avec la spiruline ?

Il n’existe aucune interaction négative connue avec les plantes ou les médicaments. 

Existe-t-il des contre-indications à la prise de spiruline ?

Il n’existe aucune contre-indication notable, aux doses habituellement recommandées. Toutefois, les personnes souffrant de phénylcétonurie doivent éviter de prendre de la spiruline, car comme tous les aliments renfermant de la spiruline, elle contient de la phénylalanine. 

Quels sont les effets indésirables d'une cure de spiruline ?

La spiruline peut parfois introduire certaines gênes auprès des intestins les plus délicats. Elles peuvent être corrigées par une augmentation progressive des doses de spiruline, au commencement de la cure. 

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